Idealab: conheça a 1ª aceleradora de startups dos EUA

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A primeira aceleradora de startups dos Estados Unidos surgiu em 1996. De lá para cá, investiu em mais de 125 empresas e atuou em mais de 40 IPOs (oferta pública inicial, na sigla em inglês) e aquisições. Essa é a Idealab, que tem uma vasta história no mundo da inovação e na aposta em novos negócios. Que tal conhecer um pouco melhor o caminho trilhado pela aceleradora?

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Idealab foi responsável pelo investimento em mais de 125 empresas. Foto: iStock, Getty Images

A história da Idealab

A Idealab foi fundada em 1996 por Bill Gross, com o objetivo de criar e operar empresas pioneiras de tecnologia. A empresa usou uma estrutura de negócio para testar ideias e transformá-las em empresas, atraindo capital humano e financeiro para levá-las ao mercado.

Muitas dessas empresas aceleradas pela Idealab estavam entre os precursores em novos modelos de negócios. CitySearch, por exemplo, estabeleceu a categoria de diretórios de comunidades locais online. A eToys demonstrou um enorme potencial para o varejo online e se tornou uma das marcas mais reconhecidas durante os primeiros dias de e-commerce.

A Idealab continua a explorar fronteiras tecnológicas. Novos modelos para melhorar a experiência de pesquisa estão no cerne de várias empresas atualmente crescendo dentro da Idealab. Mas a aceleradora vai muito além da internet, apoiando empresas com tecnologias de ponta em mobilidade, robótica e energia renovável, entre outras áreas.

A aceleradora também continua com sua parceria com empresas líderes de capital de risco e outros investidores estratégicos para fornecer os recursos para maximizar o potencial dessas empresas.

Além do financiamento, a Idealab fornece outros tipos de serviços para acelerar startups, como espaços de escritórios, design gráfico, marketing, assessoria financeira, de recursos humanos, contabilidade, além de fornecer conselhos sobre estratégia, branding e estrutura corporativa.

Empresas aceleradas pela Idealab

CitySearch: empresa pioneira no campo de guias online locais, surgiu em Pasadena, na California, e rapidamente espalhou-se por todos os Estados Unidos. A empresa se fundiu com TicketMaster em 1998 e se tornou pública na Nasdaq. Ele é atualmente parte da IAC.

eToys: lançada em 1997, a empresa rapidamente se tornou uma das marcas mais reconhecidas na internet. A eToys tornou-se pública em 1999 e, mais tarde, foi adquirida pela KB Toys.

Picasa: o organizador de fotos digitais para computador foi lançado em 2002. A aplicação “Hello”, um peer-to-peer que permitia que os usuários compartilhassem e discutissem suas coleções de fotos, chamou a atenção. Tanto que, em 2004, a empresa foi comprada pelo Google.

GoTo.com: a empresa iniciou o conceito de busca paga, criando o modelo de negócio que permitiu a prosperidade de algumas das empresas mais bem sucedidas na internet. A empresa abriu seu capital em 1999 e, em 2001, mudou seu nome para Overture Services. Dois anos depois, foi adquirida pelo Yahoo! por US$ 1,6 bilhão.

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